Alors que l'entretien annuel d'évaluation est centré sur la performance et les objectifs à court terme, éventuellement en lien avec le système de primes ou d'augmentations individuelles de l'entreprise, l'entretien professionnel s'inscrit dans une démarche à moyen terme.

Les questions d'évolution, de projet professionnel et de formation y sont centrales, contrairement à l’entretien annuel où elles sont souvent mises au second plan.

L'entretien professionnel est organisé tous les deux ans, alors que l'entretien annuel a lieu en général tous les ans.